Kianoush Rostami to Auction Olympic Gold Medal for Earthquake Victims

On Sunday, Iran experienced an earthquake that was deemed the deadliest of 2017 so far. The Iranian government and surrounding countries have mobilized into action to provide immediate earthquake relief. In addition to these major players giving assistance, Iran’s 85kg Olympic weightlifter Kianoush Rostami has stated he’s auctioning off his gold medal from the 2016 Rio Olympics to help provide funds for earthquake relief.

In an article originally reported by CNN Rostami states, “I consider it my duty to take a step, however small, to help my beloved fellow countrymen who have suffered as a result of the quake. I am returning the gold medal, which is theirs by right, to my people. I will auction off the medal and use the proceeds to help the quake victims.”

Reports of Rostami auctioning off his medal first came from his Intagram page. On his page, he’s posted two photos (including the one below) that state he’s auctioning off his medal for earthquake relief money, along with a video of explaining how he plans to help his country, why it’s his duty to, and how others can.

View this post on Instagram

کیانوش رستمی مدال طلای المپیک خود را جهت کمک به زلزله زدگان غرب کشور به حراج می گذارد کیانوش رستمی قهرمان وزنه برداری المپیک و جهان جهت کمک به زلزله زدگان غرب کشور، مدال طلای بازیهای المپیک ریو 2016 خود را به حراج می گذارد. پهلوان کرمانشاهی کشورمان در متن پیام خود در این باره گفت: کرمانشانَگم، اي شار شيرين نفس کم ديرم، اَراي زار و شين همدياريم، ها ژِير آوار کم بتکن خاک، وَه‌ اي کُردَوار بار دیگر دل زمین لرزید تا دل میلیوها ایرانی در غم از دست دادن عزیزانشان بلرزد،دلیرمردان و شیر زنانی که همواره در دل تاریخ بعنوان پاره ای از تن ایران بزرگ در خط مقدم دفاع از کشورشان بودند و هستند و امروز این دریادلان اینگونه در ساحل مصیبت زده طوفان بلا،دست به آسمان ساییده اند و چشم انتظار یاری مردم عزیز خود هستند. اینجانب کیانوش رستمی فرزند کوچک این ملت بزرگ که هنوز در این چند روز خواب به چشمانم نیامده بر خود وظیفه دانستم قدمی هر چند کوچک برای هموطنان زلزله زده کشورم پرداخته و مدال طلای بازیهای المپیک 2016 ریو را که در واقع متعلق به همین مردم است به آنها باز گردانده و برای کمک به مردم زلزله زده غرب کشور به حراج بگذارم و عواید حاصل از آن را به زلزله زدگان غرب کشور اختصاص دهم. علاقه مندان که می خواهند در این امر خیر شرکت کنند می توانند پیشنهاد و درخواستهای خود را به شماره تلفن های زیر 26203390-26203418 و همراه 09192787890 و یا آدرس ایمیل [email protected] در میان بگذارند.

A post shared by Kianoush Rostami🇮🇷كيانوش رستمي (@kianoush_rostami) on

In addition to Kianoush’s gold medal auction, Iran’s semi-official news organization Tasnim has stated that multiple top Iranian athletes and sports celebrities are planning to give back similarly to Rostami at an event taking place this Wednesday.

This earthquake struck just after 9 p.m. on Sunday, and has been recognized as the strongest earthquake to ever hit the Western part of Iran. As of right now, the earthquake has claimed over 500 lives, injured over 7,000, and has left thousands homeless and in need of support.

Iran has encountered multiple earthquakes in its past, as it sits atop of the Arabian and Eurasian tectonic plates. The last severe earthquake that struck this country came in 2003 at a magnitude of 6.6. This earthquake claimed over 26,000 lives, and took years for the affected regions to recover.

Feature image from @kianoush_rostami and @integralxdx Instagram pages.